O que é uma carteira de criptomoedas? 

Se você convive há um certo tempo em meio a Bitcoins, ou outras criptos, muito provavelmente já deve ter ouvido falar no termo “wallet” – ou, como gostamos de chamar por aqui, carteira. Elas são a ferramenta que você pode utilizar tanto para interagir com uma rede blockchain, quanto para “armazenar” os seus ativos de criptomoedas. Os vários tipos de carteiras podem ser divididos em três grupos: software, hardware e carteiras de papel (paper wallets). Dependendo do seu mecanismo de funcionamento, elas também podem ser chamadas de carteiras “quentes” ou “frias” (hot/cold wallets). 

A grande maioria das carteiras são baseadas em softwares, o que torna seu uso mais conveniente e difundido do que as carteiras de hardware. Porém, é justo mencionar que as carteiras de hardware tendem a ser a alternativa mais segura e protegida do mercado. 

Como as carteiras de criptomoedas funcionam? 

Apesar da crença popular dizer o oposto, as carteiras não armazenam criptomoedas de fato. Em vez disso, elas fornecem as ferramentas necessárias para interagir com uma blockchain. Basicamente, o que ocorre é que essas carteiras geram os dados necessários para enviar e receber criptomoedas via transações na blockchain. Chaves públicas e privadas são alguns dos dados que interligam as carteiras às blockchains, dentre outros. 

Além disso, as carteiras também incluem um endereço público, identificado por uma sequência alfanumérica gerada com base nas chaves públicas e privada. Tal endereço funciona como uma “localização” específica na blockchain, para onde as moedas podem ser enviadas. Isso significa que você pode compartilhar seu endereço público com outras pessoas, quando for receber algum fundo, mas nunca deve divulgar sua chave privada a ninguém. 

Você só consegue acessar suas criptomoedas através da chave privada, independentemente de qual carteira você utilizar. Em suma, mesmo que seu computador ou smartphone sejam comprometidos, você ainda poderá acessar seus fundos em outro dispositivo, desde que tenha a chave privada correspondente (ou Frase-semente). Perceba que as criptos nunca saem realmente da blockchain; elas apenas são transferidas de um endereço para outro. 

Hot wallet vs. cold wallet 

Uma hot wallet é uma carteira que está conectada de alguma forma à Internet. Por exemplo, quando você cria uma conta na GOOPLEX e envia fundos para a sua carteira, você está depositando em uma hot wallet da GOOPLEX. Estas carteiras são muito fáceis de configurar, e os fundos podem ser acessados de maneira rápida, tornando-as convenientes para traders e usuários mais frequentes. 

A cold wallet, por outro lado, não tem conexão com a Internet. Elas existem através de um meio físico, armazenando suas chaves offline, tornando-as resistentes a hackers e tentativas de invasão online. Assim sendo, as cold wallets tendem a ser uma alternativa muito mais segura de “armazenar” suas moedas. Tal método também é conhecido como armazenamento a frio (“cold storage”) e é particularmente adequado para investidores de longo prazo, ou “HODLers”. 

Vale lembrar que, como forma de proteger os fundos dos usuários, a GOOPLEX possui apenas uma pequena porcentagem de moedas em suas hot wallets. O restante é mantido em armazenamento a frio, sem conexão com a Internet.  

Carteiras de software 

Existem vários tipos diferentes de carteiras de software, cada uma com suas próprias particularidades. A grande maioria delas está de alguma forma conectada à Internet (hot wallets). A seguir, vamos descrever alguns dos tipos mais comuns e importantes: carteiras da Web, de desktop (computador) e mobile (celular). 

Carteiras da Web  

Você pode usar carteiras da web para acessar blockchains através da interface de um navegador sem precisar fazer o download ou instalar nada. Isso inclui tanto carteiras de exchanges quanto carteiras de provedores, feitas exclusivas para a utilização em navegadores.  

Ao utilizar uma exchange para cuidar de suas criptos, você deve considerar o uso das ferramentas de proteção disponíveis. Nós aqui da GOOPLEX oferecemos vários recursos de segurança, como gerenciamento de dispositivos, autenticação em dois fatores, código de anti-phishing e gerenciamento de endereços de retirada (Whitelist). 

Carteiras de Desktop 

Uma carteira de desktop é na realidade um software que você baixou e executou localmente em seu computador. Ao contrário das versões na Web, as carteiras de desktop oferecem controle total sobre suas chaves e fundos. Quando você gera uma nova carteira de desktop, um arquivo chamado “wallet.dat” será armazenado em seu computador, e esse arquivo contém as informações de chave privada usadas para acessar seus endereços de criptomoedas. Portanto, você deve criptografá-lo com uma senha pessoal. 

Ao criptografar sua carteira de desktop, você deverá inserir sua senha todas as vezes que abrir o programa para que seu computador possa fazer a leitura do arquivo wallet.dat. Se você perder este arquivo ou esquecer sua senha, provavelmente perderá o acesso a seus fundos.  

Em vista disso, é crucial fazer o backup do seu arquivo wallet.dat e mantê-lo em local seguro. Você também pode exportar a chave privada ou Frase-semente correspondente, e assim acessar seus fundos em outros dispositivos, caso seu computador pare de funcionar ou se torne inacessível por algum motivo. 

No geral, as carteiras de desktop podem ser consideradas mais seguras do que a maioria das versões da Web, mas é essencial garantir que seu computador esteja livre de vírus e malwares antes de configurar e usar esse tipo de carteira. 

Carteiras Mobile 

As carteiras para celular (mobile wallets) funcionam de forma semelhante às carteiras de desktop, mas são desenvolvidas como aplicativos específicos para smartphones. São bastante práticas, já que seu funcionamento permite enviar e receber criptomoedas através de códigos QR. 

Para pagamentos diários, e transações rápidas, as mobile wallets são perfeitamente adequadas. Porém, assim como computadores, os celulares são vulneráveis a aplicativos mal-intencionados e a invasões por malware. Por isso recomendamos criptografar sua mobile wallet com uma senha e fazer backup de suas chaves privadas (ou Frase-semente), caso seu smartphone quebre ou seja perdido. 

Carteiras Hadware 

As carteiras de hardware (hardware wallets) são dispositivos físicos e eletrônicos que usam a geração de números aleatórios (RNG) para criar as chaves pública e privada. Assim, as chaves são armazenadas no próprio dispositivo, sem que ele se conecte à Internet. Por isso que o armazenamento em carteiras de hardware é considerado uma das possibilidades mais seguras. 

Entretanto, apesar de apresentarem níveis maiores de segurança contra ataques online, elas podem apresentar riscos se a implementação do firmware não for feita corretamente. Além disso, as carteiras de hardware tendem a ser mais complexas e menos práticas de usar, tornando seu acesso aos fundos mais demorado, quando comparada às hot wallets, por exemplo. 

Se, por acaso, você detém uma grande quantidade de criptomoedas, ou se pretende mantê-las por um período mais longo, você deve considerar o uso da carteira de hardware. Hoje em dia a maioria das carteiras de hardware permite que você configure um código PIN para proteger o seu dispositivo, bem como uma frase de recuperação – muito útil caso você perca a sua carteira. 

Paper Wallets 

A carteira de papel (conhecida como paper wallet) é um pedaço de papel, ou de plástico, no qual um endereço público e sua chave privada são fisicamente impressos na forma de códigos QR. Nós temos um artigo específico para as paper wallets aqui nesse link: 

A importância dos backups 

O pior pesadelo para quem lida com wallets e criptomoedas é perder o acesso ou às suas chaves, ou à sua própria carteira. É aí que entra a importância de fazer backup delas regularmente. Em muitos casos, o backup é feito simplesmente salvando os arquivos “wallet.dat” ou as Frases-semente. Essencialmente, as Frases-semente desempenham um papel muito semelhante ao das chaves privadas, mas geralmente são mais fáceis de gerenciar. Se você optou por criptografar a sua senha, lembre-se também de fazer o backup da senha.  

Hoje, as carteiras são mais que essenciais para quem lida com Bitcoins ou outras criptos. Elas são uma das peças mais fundamentais da infraestrutura que torna possível o envio e o recebimento de fundos através das redes blockchain. Cada tipo de carteira possui suas vantagens e desvantagens, então é preciso entender como cada uma funciona antes de movimentar seus fundos.